Sauvetage

Une girafe a été mise en sécurité au Kenya après l’inondation de son habitat insulaire

Les écologistes ont réussi à sauver une girafe qui s’était échouée dans les eaux de crue en la faisant flotter en aval sur un radeau spécialement conçu.

Le Kenya Wildlife Service et l’association américaine à but non lucratif Save Giraffes Now ont uni leurs forces avec la communauté locale pour mener à bien ce sauvetage remarquable et prévoient maintenant de sauver sept girafes restantes de la même manière.

La girafe Rothschild femelle adulte nommée Asiwa a été transférée mercredi au Ruko Community Wildlife Conservancy, une réserve faunique protégée au Kenya.

Elle vivait sur l’île de Longicharo où les niveaux d’eau montaient jusqu’à six pouces par jour en raison de fortes pluies.

Alors que les inondations commençaient lentement à engloutir toute l’île, Asiwa était devenue isolée d’elle-même et ses sauveteurs faisaient face à une course contre la montre pour la faire sortir.

« Il y a une grande urgence à exécuter ce sauvetage », a déclaré David O’Connor, président de Save Giraffes Now, basé au Texas. « Nous n’aurions pas pu demander un meilleur résultat, et nous sommes impatients de déplacer les autres bientôt. Avec la girafe subissant une extinction silencieuse, chacun que nous pouvons protéger compte. »

Deux girafes juvéniles, Susan et Pasaka, devraient être déplacées plus tard cette semaine. Les quatre femelles adultes restantes, Nkarikoni, Nalangu, Awala et Nasieku, et un mâle adulte, Lbarnnoti, seront déplacés au début de l’année prochaine.

À Ruko, ils seront protégés des prédateurs, des braconniers et d’autres menaces.

Les girafes Rothschild sont une sous-espèce en déclin de la girafe du Nord qui parcourait autrefois toute la vallée du Rift occidental au Kenya et en Ouganda. Aujourd’hui, il en reste moins de 3 000 en Afrique, dont seulement 800 au Kenya.

La girafe a été initialement réintroduite dans la péninsule en 2011, dans l’espoir que l’emplacement isolé fournirait un abri contre le braconnage et augmenterait la population dans leur aire de répartition d’origine, à l’ouest du Kenya.

Mais l’élévation du niveau des lacs a coupé la péninsule en une île, piégeant la girafe et la communauté locale. Les populations locales ont travaillé avec les organisations de conservation des girafes pour les maintenir en vie depuis, dans l’espoir d’un sauvetage.

L’animal massif est monté à bord d’une barge en acier sur mesure, puis a été piloté sur environ quatre milles jusqu’au sanctuaire clôturé de 4 400 acres.

La barge, construite par la communauté Ruko, est une merveille d’ingénierie, conçue et construite spécifiquement pour transporter des girafes hautes et lourdes. La structure rectangulaire en acier flotte au sommet d’une série de tambours vides, pour la flottabilité. Les côtés renforcés ont empêché la girafe de sauter alors que la barge était doucement manœuvrée par les bateaux.

 « Chaque girafe a sa propre personnalité », a déclaré Susan Myers, fondatrice et PDG de Save Giraffes Now. « Certains sont très timides, tandis que d’autres sont courageux et montent facilement sur la barge. C’est un processus laborieux et l’équipe est très délibérée sur la formation. »

Le sauvetage a même réussi à aider à réparer les tensions communautaires profondément enracinées entre les communautés de la région du lac Baringo – les tribus Pokot et Ilchamus.

Ils avaient été engagés dans un conflit souvent vicieux pendant des années, mais ont pu mettre leurs différences de côté pour unir et protéger la girafe.

Au fur et à mesure que les eaux du lac montaient, la girafe a été forcée de se rendre sur une tranche de terre rétrécie sur laquelle se nourrir. Les gardes forestiers ont apporté de la nourriture supplémentaire sur l’île pour eux, ainsi que des contrôles de santé de routine.

La girafe a également fait face à des défis. Huit veaux sont nés, mais seuls deux ont survécu. On pense que les autres ont été perdus à cause des pythons, des carences nutritionnelles et d’autres causes naturelles.

Dans un essai pour le plus grand déménagement, plusieurs autres animaux ont été récemment transférés à Ruko, y compris deux autruches plutôt agressives et une poignée d’impala et de phacochères.

(Source : urban-fusions.fr – 3 décembre 2020. Photos : AP)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Cette fonction est désactivé pour ce site.