Le buste du Préfet

En hommage du préfet qui accueillit Zarafa en octobre 1826, il existait autrefois à Marseille une place dénommée « Place Villeneuve Bargemon », située derrière l’Hôtel de ville. Sur cette place était érigée une statue en l’honneur du fameux Christophe de Villeneuve Bargemon (1771-1829) – qui garda précieusement sa « chère pupille », six mois durant dans une écurie construite à la (dé)mesure du charmant animal, avant sa remontée en mai 1827 vers Paris et son destinataire royal, Charles X.

Ce haut fonctionnaire, d’abord préfet de Lot-et-Garonne, puis préfet des Bouches-du-Rhône et conseiller d’État, laissa en effet de nombreux souvenirs aux Provençaux : restauration des monuments antiques (théâtre d’Arles), construction de nombreux bâtiments publics (arc de triomphe de Marseille, lazaret du Frioul) et en  lançant des grands travaux de viabilité (routes, ponts et canaux). Il reste aussi connu pour la publication d’une Statistique des Bouches-du-Rhône, ouvrage en quatre volumes et un atlas, pour lequel il fit appel aux meilleurs spécialistes de l’époque. L’ouvrage reste pour les historiens d’une grande utilité.

Mais revenons sur la fameuse place. Après sa récente restauration, le buste du Préfet avait disparu… Finalement, un descendant de la famille, M. Arnaud de Villeneuve Bargemon, après une longue enquête, put rencontrer M. André Malrait, adjoint de Monsieur Gaudin, qui l’écouta avec bienveillance et réussit à retrouver le fameux buste dans les entrepôts de la Mairie. Après une rencontre avec M. le Maire, ce dernier décida de réparer le fâcheux oubli.

En octobre 2018, après restauration et au cours d’une cérémonie officielle, le buste de Christophe de Villeneuve Bargemon fut installé en bonne place dans l’escalier qui mène à l’espace VILLENEUVE BARGEMON (situé sous la place) et à la nouvelle salle du Conseil Municipal.

(Source et photo : Arnaud de Villeneuve Bargemon)

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