Reprise des braconnages au Kenya à cause du COVID

Un article terrible. Mais comment reprocher à ces populations affamées, abandonnées par leur gouvernement, de se tourner vers la viande de brousse pour survivre ?

Le public tue des girafes pour se nourrir alors que le virus ravage l’économie kenyane et laisse des millions de personnes affamées.

Le confinement Kenya a laissé des millions de personnes sans emploi. Aujourd’hui, certains chassent des animaux menacés pour survivre.

Dans certaines régions du Kenya, les dommages économiques causés par la pandémie de coronavirus sont si catastrophiques que les habitants commencent à tuer des animaux sauvages menacés pour se nourrir.

La semaine dernière, au cours d’une randonnée avec des rangers dans la réserve de Tsavo, une région plus grande que le Pays de Galles dans le sud-est du Kenya, le journaliste du Telegraph a découvert les restes d’une girafe Masai, dépouillée par des braconniers pour sa viande de brousse.

« Ils ont vraiment fait un sacré boulot sur ce coup-là, a marmonné un garde forestier lorsque nous sommes tombés sur la masse d’os, d’organes et de peaux écorchées et ensanglantés. Ils ont même découpé la viande entre les côtes. »

Quelques heures plus tôt, ce mâle adulte pesait environ deux tonnes et demie et se dressait à près de 6 mètres du sol. Ses pattes étaient assez robustes pour frapper la poitrine d’un lion. Maintenant, il n’en reste presque plus rien.

Trois ou quatre braconniers ont probablement cerné la girafe durant la nuit, en utilisant des torches et des sirènes pour l’étourdir, comme un lapin géant dans des phares de voiture. Puis, disent les gardes forestiers, ils lui ont tranché les tendons avec une machette pour la faire tomber.

Une cruelle entaille sous le cou de la girafe révèle le coup de grâce.

Environ une tonne de viande a été découpée de la bête – d’une valeur estimée à 1 000 dollars – et emportée sur des bicyclettes pour être mangée à la maison et vendue sur les marchés locaux comme viande de bœuf. Même ses testicules ont été coupés et prélevés, très probablement pour être vendus comme ingrédient pour un remède traditionnel chinois contre les troubles de l’érection.

Une grande partie du travail de conservation de l’Afrique repose sur les riches touristes internationaux qui viennent admirer les animaux avec leurs appareils photo surdimensionnés et des paires de jumelles rarement utilisées.

Leurs liasses de billets, les tickets d’entrée dans les parcs, leurs riches régimes alimentaires et les safaris en 4×4 de luxe stimulent l’économie locale, créent des emplois pour les communautés rurales, aident à payer le travail de conservation et découragent le braconnage.

Mais fin mars, alors que la pandémie commençait à faire rage en Europe, le gouvernement kenyan a pratiquement isolé le pays du monde extérieur et mis en place un verrouillage draconien empêchant les déplacements entre les différentes régions.

Le secteur du tourisme – qui représente environ 9 % du PIB du Kenya – a été anéanti du jour au lendemain. Des centaines de safaris, qui rapportaient normalement plus de 1 000 dollars par nuit et par client, ont licencié en masse leur personnel.

Fin juin, le ministère du tourisme du pays a déclaré que plus de 80 % des opérateurs touristiques du pays avaient placé leur personnel en congé sans solde.

« Je n’ai jamais rien vu de tel. Il n’y a plus de travail et plus d’argent. Même les enfants ne vont plus à l’école. Je n’ai pas été payé pendant des mois. Tout ce que vous peut faire, c’est rester à la maison et manger ce qu’on trouve », dit Peter Maithya, employé d’hôtel au Ngutuni Lodge à Tsavo Est.

 « [Depuis que les touristes sont partis], la pauvreté s’est accrue. Les cambriolages ont augmenté. Les jeunes volent des chèvres et des poulets. Il y a beaucoup de décrochage scolaire et de grossesses d’adolescentes », déplore Peter Rangi, un chef du quartier Marungu de Tsavo.

M. Rangi désigne une adolescente assise avec trois hommes de sa famille devant son bureau délabré, expliquant que sa famille l’a amenée pour lui demander conseil.

« Il n’y a rien à manger, alors la jeune fille est partie faire de mauvaises choses pour de l’argent afin d’obtenir de la nourriture pour son grand-père, dit-il. Nous sommes très inquiets de ce qui se passera si cette crise continue. »

Aujourd’hui, les défenseurs de la faune sauvage affirment que le braconnage commercial et la chasse à la viande de brousse sont en plein essor dans de nombreuses régions du Kenya, car de nombreuses communautés rurales, qui n’ont reçu presque aucune aide du gouvernement, luttent pour se nourrir.

« Depuis le mois d’avril, les destructions ont énormément augmenté. Nous avons signalé des cas de braconnage dans des zones qui n’avaient jamais connu d’incidents auparavant », déclare Eric Sagwe, chef ranger à Wildlife Works, une entreprise de conservation travaillant dans tout le Tsavo.

M. Sagwe commande une équipe de 100 rangers qui patrouillent un demi-million d’hectares en voiture, à pied et en girocoptère, pour traquer les braconniers et les bûcherons illégaux. Le jour même où ils ont découvert la girafe, ils ont également trouvé un éléphant, tué par une flèche empoisonnée et aux défenses découpées, ce qu’ils n’avaient pas vu depuis deux ans et demi.

M. Sagwe dit qu’ils trouvent de nouveaux pièges à animaux presque chaque jour et que de nombreuses personnes ont également commencé à abattre les forêts protégées de la région pour en faire du charbon de bois. « Les gens cherchent de l’argent par tous les moyens », ajoute-t-il.

Le problème ne se limite pas à Tsavo. En juillet, le Mara Elephant Project, une ONG, a enregistré les plus hauts niveaux d’abattage illégal et de fabrication de charbon de bois depuis sa création, ainsi qu’une augmentation « alarmante » du braconnage de viande de brousse dans la forêt de Mau au Kenya.

« D’après ce que j’ai vu depuis le début de Covid, un grand nombre d’employés du tourisme ont été licenciés et, en même temps, le braconnage a augmenté », explique Geoff Mayes, qui travaille depuis 28 ans comme guide de safari privé en Afrique orientale et australe.

« La chasse à la viande de brousse est de toute façon une réalité. Mais il y a eu une augmentation significative dans tout le Kenya. Les gens recourent à des mesures draconiennes pour mettre de la nourriture sur la table. Nous entendons également des rapports similaires au Zimbabwe et en Zambie », ajoute M. Mayes.

Le Kenya a rouvert son espace aérien au début de ce mois, espérant que les touristes internationaux reviendront en masse pour assister à la grande migration annuelle de millions de gnous, zèbres et gazelles à travers les plaines du Maasai Mara vers la Tanzanie. Mais malheureusement, ils ne sont pas revenus, malgré les mesures de sécurité mises en place.

Ole Koile, un ranger du Maasai Mara portant un masque de Manchester United, tient un poste de contrôle dans le parc. Il raconte que presque aucune voiture n’est entrée depuis des mois.

Un responsable d’un camp de brousse de luxe du Mara a déclaré au Telegraph que de nombreux lodges étaient encore fermés et que ceux qui ont ouvert fonctionnaient à 10 % de leur capacité et facturaient une fraction de leur tarif normal.

Pour le sergent Philip Kursa et le gendarme Paul Sameri, rangers sur le Maasai Mara, le manque de touristes présente un double problème : « Quand nous n’avons pas toutes ces voitures [de touristes] qui circulent partout, cela signifie que nous avons moins d’yeux sur le terrain. Cela signifie que nous devons être partout ».

De retour au Tsavo, le garde forestier Simon Kipsang se fraye lentement un chemin à travers les restes ensanglantés, se penche et pose doucement sa main sur la tête de la girafe. « Cet animal n’avait pas d’ennemis naturels, dit-il doucement. Je ressens beaucoup de douleur. »

Sources : article du TELEGRAPH (GB) le 22 août 2020, par leur correspondant en Afrique Will Brown et leur photographe Simon Townsley, à Tsavo (Kenya). Traduction OL

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